Enseñando Relativismo Cultural a través de la Educación Mediática

Como profesor en la era de la información, creo que es importante incluir Educación Mediática en mis cursos. El acceso que tienen los estudiantes de hoy a la información ilimitada por medio de Internet es tanto una bendición como una maldición. Es un hecho sin precedentes tener el cumulo del conocimiento humano al alcance de nuestras manos. Sin embargo, como hemos visto en los últimos años, el Internet también ha facilitado la difusión de información errónea y desinformación. Mi objetivo principal como catedrático es enseñar a los estudiantes a encontrar y evaluar información, pensar críticamente al respecto y sacar conclusiones correctas. Esto debe incluir enseñar a los estudiantes a navegar la información que encuentran en línea, especialmente con respecto a los acontecimientos actuales.

Durante mi tiempo enseñando una clase  de introducción  de estudios de género en Santa Ana Community College, estaba en las noticias para entonces la reciente prohibición de Francia del uso de burkinis. Aproveché la oportunidad para relacionar ese evento con una lección sobre relativismo cultural y diferencias de poder. Estábamos leyendo Half the Sky de Nicholas D. Kristoff y Sheryl WuDunn como parte del plan de estudios compartido por el departamento. El libro ofrece una amplia investigación de  las  circunstancias más terribles que viven las mujeres  alrededor del mundo, si bien   la información es importante, es  ocasionalmente  presentada paternalistamente y sin el relativismo cultural necesario. Además, algunas partes del libro discuten las formas específicas de opresión que enfrentan las mujeres en el mundo musulmán. Basada en  los datos demográficos de mi clase y en mis conversaciones con ellos, sabía que  la mayoría nunca había conocido a una persona musulmana, y me preocupaba que sin haber hablado de este problema, el libro pudiera materializar algunos estereotipos de mujeres musulmanas como víctimas desempoderadas.

Para la parte clave de la lección, elegí un video de CNN (desafortunadamente, ya no está disponible) en el que dos mujeres musulmanas fueron invitadas al programa para debatir si era apropiado o no, prohibir ciertas formas religiosas de vestir en una democracia occidental secular. Una mujer que usaba hiyab, argumentó que ordenar a las mujeres musulmanas que se descubran, era el mismo tipo de control sobre los cuerpos de las mujeres, eso es un síntoma de la cultura de violación. La otra mujer argumentó que las prácticas religiosas enraizadas en el patriarcado no deben ser bienvenidas en una sociedad secular que aspira a la igualdad.

Antes de compartir el video con mis alumnos les proporcioné contexto, sabía que lo necesitarían a fin de comprender el debate. Compartí un texto relacionado de El Corán y expliqué brevemente por qué mostrar modestia ante Dios es importante en el Islam. planteé algunas preguntas para que los estudiantes pensaran al respecto mientras miraban la película. En particular, les sugerí que pensaran acerca de cómo podría ser una conversación semejante sobre el vestido de las mujeres en occidente. Justo después del video, hice que los estudiantes se giraran y hablaran con un compañero sobre que les sorprendió del video y qué argumentos fueron más convincentes para ellos. Me parece que hacer que los estudiantes discutan un tema con un compañero justo antes de una discusión de toda la clase, prepara la bomba para contribuciones más reflexivas.

En la discusión en el salón de clases, permito que los resultados del aprendizaje del día guíen la conversación. Quería que los estudiantes pudieran aplicar la idea del relativismo cultural no solo al libro Half the Sky, sino también a los medios que consumen en su vida diaria fuera del aula. Ellos deben entender que este tipo de debates en las estaciones de noticias 24/7 a menudo establecen falsas equivalencias. Aparentemente, en un debate, dos lados de un argumento son presentados como iguales. Sin embargo, para ofrecer otro ejemplo, un debate sobre el cambio climático entre un científico del clima y un científico que está en la pequeña minoría de negadores del cambio climático no proporciona una representación equilibrada del problema como lo entienden los científicos. Este tipo de igualdad oscurece la equidad. Del mismo modo, presentar el conflicto de la prohibición del burkini como un debate entre mujeres musulmanas es deshonesto cuando el número de mujeres musulmanas que apoyan tales prohibiciones son una pequeña minoría.

Estos son el tipo de preguntas que guiaron nuestra discusión: ¿Quién tiene el poder de definir qué formas de vestimenta son adecuadas para las mujeres? ¿Qué mensaje CNN está enviando cuando ellos representan el tema de las prohibiciones del burka como un debate entre dos mujeres musulmanas? ¿las ideas de quien son ampliadas y de quién son depreciadas? Después de pasar un tiempo discutiendo el video de CNN, pedí a los estudiantes que relacionaran esas lecciones con su lectura.  Cuando lees Half the Sky, ¿quién tiene el poder de definir los problemas de las mujeres y ofrecer soluciones? ¿Cómo son representadas las voces de las mujeres en este libro? Finalmente, llegamos a la ultima pregunta, con la cual vínculo la lección de ese día con preguntas más amplias del curso. ¿Qué tipo de equilibrio piensas que es apropiado cuando se trata de aplicar el relativismo cultural y luchar por los derechos de las mujeres? ¿Quién debería decidir dónde está la línea?

Si bien esta lección particular surgió de una lectura especifica asignada para un curso de estudios de género y un evento actual especifico, este marco puede ser fácilmente adaptado a otros contextos. Esta lección podría ser usada en cualquier curso que cubra las formas en que las estructuras de poder determinan las narrativas públicas. Para los propósitos de la enseñanza de la antropología cultural, esta lección podría usarse en un curso introductorio para enseñar el relativismo cultural, o en cursos de nivel superior que traten la antropología del género o la antropología del islam. Con algunos ajustes, la estructura básica de la lección podría usarse también para enseñar otras áreas temáticas. Recomiendo buscar eventos de actualidad que enlazan con el tema en cuestión. Por ejemplo, si estuviera diseñando una lección basada en este marco para usar este otoño, me gustaría ver las noticias recientes sobre Colin Kaepernick siendo la nueva cara de la última campaña publicitaria de Nike y noticias sobre las protestas de brutalidad policial de la NFL en general. Yo compartiría el video mencionado anteriormente con la clase, en el que dos analistas deportivos debaten las protestas de la NFL y plantearía este tipo de preguntas: ¿Es este grupo realmente tan homogéneo como dice el primer orador? ¿Qué dinámicas de poder se ocultan al presentar este debate como “gente blanca y negra hablando juntos” sobre este tema? ¿De quién es el punto de vista que da la impresión de ser más fuerte y por qué?


Recurso de enseñanza contribuido por: Mindy Wynn Tauberg, estudiante de posgrado, Universidad de California, Irvine.  Mindy Wynn Tauberg es una estudiante de doctorado, estudia el activismo interreligioso entre Musulmanes y Judíos en Los Ángeles. Su investigación se centra en las formas en que los activistas utilizan la narrativa personal para establecer conexiones entre comunidades en conflicto. En 2016, Mindy participó en el Programa de pasantías de California Community College y el al año siguiente completó la beca pedagógica de la University of California, Irvine.  Mindy tiene una maestría en Educación Primaria Inclusiva de Teachers College, Columbia University.

Traducción por: Wendy Torres