Enseñando Relativismo Cultural a través de la Educación Mediática

Como profesor en la era de la información, creo que es importante incluir Educación Mediática en mis cursos. El acceso que tienen los estudiantes de hoy a la información ilimitada por medio de Internet es tanto una bendición como una maldición. Es un hecho sin precedentes tener el cumulo del conocimiento humano al alcance de nuestras manos. Sin embargo, como hemos visto en los últimos años, el Internet también ha facilitado la difusión de información errónea y desinformación. Mi objetivo principal como catedrático es enseñar a los estudiantes a encontrar y evaluar información, pensar críticamente al respecto y sacar conclusiones correctas. Esto debe incluir enseñar a los estudiantes a navegar la información que encuentran en línea, especialmente con respecto a los acontecimientos actuales.

Durante mi tiempo enseñando una clase  de introducción  de estudios de género en Santa Ana Community College, estaba en las noticias para entonces la reciente prohibición de Francia del uso de burkinis. Aproveché la oportunidad para relacionar ese evento con una lección sobre relativismo cultural y diferencias de poder. Estábamos leyendo Half the Sky de Nicholas D. Kristoff y Sheryl WuDunn como parte del plan de estudios compartido por el departamento. El libro ofrece una amplia investigación de  las  circunstancias más terribles que viven las mujeres  alrededor del mundo, si bien   la información es importante, es  ocasionalmente  presentada paternalistamente y sin el relativismo cultural necesario. Además, algunas partes del libro discuten las formas específicas de opresión que enfrentan las mujeres en el mundo musulmán. Basada en  los datos demográficos de mi clase y en mis conversaciones con ellos, sabía que  la mayoría nunca había conocido a una persona musulmana, y me preocupaba que sin haber hablado de este problema, el libro pudiera materializar algunos estereotipos de mujeres musulmanas como víctimas desempoderadas.

Para la parte clave de la lección, elegí un video de CNN (desafortunadamente, ya no está disponible) en el que dos mujeres musulmanas fueron invitadas al programa para debatir si era apropiado o no, prohibir ciertas formas religiosas de vestir en una democracia occidental secular. Una mujer que usaba hiyab, argumentó que ordenar a las mujeres musulmanas que se descubran, era el mismo tipo de control sobre los cuerpos de las mujeres, eso es un síntoma de la cultura de violación. La otra mujer argumentó que las prácticas religiosas enraizadas en el patriarcado no deben ser bienvenidas en una sociedad secular que aspira a la igualdad.

Antes de compartir el video con mis alumnos les proporcioné contexto, sabía que lo necesitarían a fin de comprender el debate. Compartí un texto relacionado de El Corán y expliqué brevemente por qué mostrar modestia ante Dios es importante en el Islam. planteé algunas preguntas para que los estudiantes pensaran al respecto mientras miraban la película. En particular, les sugerí que pensaran acerca de cómo podría ser una conversación semejante sobre el vestido de las mujeres en occidente. Justo después del video, hice que los estudiantes se giraran y hablaran con un compañero sobre que les sorprendió del video y qué argumentos fueron más convincentes para ellos. Me parece que hacer que los estudiantes discutan un tema con un compañero justo antes de una discusión de toda la clase, prepara la bomba para contribuciones más reflexivas.

En la discusión en el salón de clases, permito que los resultados del aprendizaje del día guíen la conversación. Quería que los estudiantes pudieran aplicar la idea del relativismo cultural no solo al libro Half the Sky, sino también a los medios que consumen en su vida diaria fuera del aula. Ellos deben entender que este tipo de debates en las estaciones de noticias 24/7 a menudo establecen falsas equivalencias. Aparentemente, en un debate, dos lados de un argumento son presentados como iguales. Sin embargo, para ofrecer otro ejemplo, un debate sobre el cambio climático entre un científico del clima y un científico que está en la pequeña minoría de negadores del cambio climático no proporciona una representación equilibrada del problema como lo entienden los científicos. Este tipo de igualdad oscurece la equidad. Del mismo modo, presentar el conflicto de la prohibición del burkini como un debate entre mujeres musulmanas es deshonesto cuando el número de mujeres musulmanas que apoyan tales prohibiciones son una pequeña minoría.

Estos son el tipo de preguntas que guiaron nuestra discusión: ¿Quién tiene el poder de definir qué formas de vestimenta son adecuadas para las mujeres? ¿Qué mensaje CNN está enviando cuando ellos representan el tema de las prohibiciones del burka como un debate entre dos mujeres musulmanas? ¿las ideas de quien son ampliadas y de quién son depreciadas? Después de pasar un tiempo discutiendo el video de CNN, pedí a los estudiantes que relacionaran esas lecciones con su lectura.  Cuando lees Half the Sky, ¿quién tiene el poder de definir los problemas de las mujeres y ofrecer soluciones? ¿Cómo son representadas las voces de las mujeres en este libro? Finalmente, llegamos a la ultima pregunta, con la cual vínculo la lección de ese día con preguntas más amplias del curso. ¿Qué tipo de equilibrio piensas que es apropiado cuando se trata de aplicar el relativismo cultural y luchar por los derechos de las mujeres? ¿Quién debería decidir dónde está la línea?

Si bien esta lección particular surgió de una lectura especifica asignada para un curso de estudios de género y un evento actual especifico, este marco puede ser fácilmente adaptado a otros contextos. Esta lección podría ser usada en cualquier curso que cubra las formas en que las estructuras de poder determinan las narrativas públicas. Para los propósitos de la enseñanza de la antropología cultural, esta lección podría usarse en un curso introductorio para enseñar el relativismo cultural, o en cursos de nivel superior que traten la antropología del género o la antropología del islam. Con algunos ajustes, la estructura básica de la lección podría usarse también para enseñar otras áreas temáticas. Recomiendo buscar eventos de actualidad que enlazan con el tema en cuestión. Por ejemplo, si estuviera diseñando una lección basada en este marco para usar este otoño, me gustaría ver las noticias recientes sobre Colin Kaepernick siendo la nueva cara de la última campaña publicitaria de Nike y noticias sobre las protestas de brutalidad policial de la NFL en general. Yo compartiría el video mencionado anteriormente con la clase, en el que dos analistas deportivos debaten las protestas de la NFL y plantearía este tipo de preguntas: ¿Es este grupo realmente tan homogéneo como dice el primer orador? ¿Qué dinámicas de poder se ocultan al presentar este debate como “gente blanca y negra hablando juntos” sobre este tema? ¿De quién es el punto de vista que da la impresión de ser más fuerte y por qué?


Recurso de enseñanza contribuido por: Mindy Wynn Tauberg, estudiante de posgrado, Universidad de California, Irvine.  Mindy Wynn Tauberg es una estudiante de doctorado, estudia el activismo interreligioso entre Musulmanes y Judíos en Los Ángeles. Su investigación se centra en las formas en que los activistas utilizan la narrativa personal para establecer conexiones entre comunidades en conflicto. En 2016, Mindy participó en el Programa de pasantías de California Community College y el al año siguiente completó la beca pedagógica de la University of California, Irvine.  Mindy tiene una maestría en Educación Primaria Inclusiva de Teachers College, Columbia University.

Traducción por: Wendy Torres



Teaching Cultural Relativism Through Media Literacy

As a teacher in the information age, I believe it’s important to layer media literacy into my courses. The access today’s students have to limitless information via the Internet is both a blessing and a curse. It is unprecedented to have the aggregate of human knowledge at our fingertips. However, as we have seen over the last few years, the Internet has also made it easy to spread both dis- and misinformation. My primary goal as a college educator is to teach students to find and evaluate information, think critically about it, and draw accurate conclusions. This must include teaching students to navigate the information they find online, especially regarding current events.

During my time teaching an introductory gender studies class at Santa Ana Community College, France’s then-recent prohibition on burkinis was in the news. I took the opportunity to tie this current event into a lesson on cultural relativism and power differences. We were reading Half the Sky by Nicholas D. Kristoff and Sheryl WuDunn as part of the department’s shared curriculum. The book offers a broad survey of some of the most dire circumstances of women around the world, and while the information is important, it is occasionally presented paternalistically and without needed cultural relativism. Additionally, parts of the book discuss the specific forms of oppression that face women in the Muslim world. I knew based on the demographics of my class and my discussions with them that most had never met a Muslim person, and I was concerned that without addressing this issue, the book might reify some stereotypes of Muslim women as disempowered victims.

For the crux of the lesson, I chose a video from CNN (unfortunately no longer available) in which two Muslim women were invited on the program to debate whether or not it was appropriate to ban certain religious forms of dress in a secular Western democracy. One woman, a hijabi herself, argued that ordering Muslim women to remove their coverings was the same sort of policing of women’s bodies that is a symptom of rape culture. The other woman argued that religious practices rooted in patriarchy should not be welcome in a secular society that aspires to equality.

Before sharing the video with my students, I provided context that I knew they would need in order to understand the debate. I shared the relevant text from the Quran and briefly explained why showing modesty before God is important in Islam. I posed some questions for the students to think about while they watched. In particular, I suggested that they think about what an equivalent conversation about women’s dress in the West might be like. Just after the video, I had students turn and talk to a partner about what surprised them in the video and which arguments were most convincing to them. I find that having students discuss a topic with a partner just before a whole class discussion primes the pump for more thoughtful contributions.

Book Cover for Half the Sky

In the classroom discussion, I let the day’s learning outcomes guide the conversation. I wanted students to be able to apply the idea of cultural relativism not just to Half the Sky, but also to media they consume in their daily life outside the classroom. They should understand that these sorts of debates on 24/7 news stations often set up false equivalencies. Ostensibly, in a debate, two sides of an argument are presented equally. However, to offer another example, a debate about climate change between a climate scientist and a scientist who is in the tiny minority of climate change deniers does not provide a balanced representation of the issue as scientists understand it. This kind of equality obscures equity. Likewise, presenting the burkini ban conflict as a debate between Muslim women is disingenuous when the number of Muslim women who support such bans are a tiny minority.

These are the sorts of questions that guided our discussion: Who has the power to define what forms of dress are appropriate for women? What message is CNN sending when they represent the issue of burqa bans as a debate between two Muslim women? Whose ideas are amplified and whose are depreciated? After spending some time discussing the CNN video, I asked students to connect these lessons to their reading. When you read Half the Sky, who has the power to define women’s problems and offer solutions? How are women’s voices represented in this book? Eventually we came to the final question, which tied that day’s lesson to larger questions in the course. What kind of balance do you think is appropriate when it comes to using cultural relativism and fighting for women’s rights? Who should get to decide where the line is?

While this particular lesson grew out of a specific assigned reading for a gender studies course and a specific current event, this framework could be easily adapted to other contexts. This lesson could be used in any course that covers the ways in which power structures determine public narratives. For the purposes of teaching cultural anthropology, this lesson could be used in an introductory course to teach cultural relativism, or in higher level courses that deal with the anthropology of gender or the anthropology of Islam. With some tweaking, the basic structure of the lesson could be used to teach other topical areas as well. I recommend looking for current events that link to the subject matter at hand. For example, if I were designing a lesson based on this framework to use this fall, I would look to the recent news about Colin Kaepernick becoming the new face of Nike’s latest ad campaign, and news about the NFL police brutality protests in general. I would share the video linked above with the class, in which two sports analysts debate the NFL protests, and pose these sorts of questions: Is this group really as homogeneous as the first speaker says? What power dynamics are obscured by presenting this debate as “black and white folk talking together” about this topic? Whose viewpoint comes across most strongly and why?


Teaching Resource Contributed By: Mindy Wynn Tauberg, Graduate Student, University of California, Irvine.

Mindy Wynn Tauberg is a doctoral student studying Muslim-Jewish interfaith activism in Los Angeles. Her research focuses on the ways activists use personal narrative to build connections across communities in conflict. In 2016 Mindy participated in the California Community College Internship Program, and the following year she completed UC Irvine’s Pedagogical Fellowship. Mindy holds an MA in Elementary Inclusive Education from Teachers College, Columbia University.